哲學的理論基礎是不同的。定量研究源於經驗主義哲學的實證主義哲學。其主要觀點是主體和對象是孤立的實體。社會現象客觀存在,不受主觀價值因素的影響,但主體可以通過一套工具的操作獲得對象的理解。在19世紀末和20世紀初,定量研究主導了這一時期。實驗教育運動使定量研究